多多鳥之歌

多多鳥之歌: 滅絕年代的島嶼生物地理誌 ***/David Quammen/ 1996
The song of the dodo : island biogeography in an age of extinctions

忘記為什麼找到這本冷門的科普書, 上下兩冊居然默默讀完了.

本書作者結合個人觀察 (他走訪充滿多樣性但物種瀕危的熱帶島嶼, ex 馬來群島的科莫多、阿魯, 馬達加斯加, 模里西斯, 加拉巴哥), 科學理論 (演化論和島嶼生物地理學), 自然史與科學家見聞訪問 ( 上半的重點為華萊士, 下半則是麥克阿瑟 & 威爾森 Edward Wilson) 寫成一本龐雜無序的大書, 讀起來好像未經整理的筆記, 思路繞過來繞過去, 有時有趣有時讓人抓狂. , 但是作者的論證其實在第一章就很清楚, 也是現在變成常識的觀念: 棲地破碎化 (島嶼化) 會造成生態系衰減和物種滅絕.

閱讀華萊士因緣際會被歷史埋沒, 還有他和達爾文 「共同」提出演化論, 演化論如何戳破對手「上帝量身打造論」的漏洞等等百年前的科學史, 可以同時想像當時的社會氛圍, 這部分頗有看頭. 讀著華萊士千辛萬苦的馬來群島經歷, 和他發現島嶼間物種的相似與歧異, 我終於弄懂「華萊士線」的重要意義 (此線可延伸到台灣與蘭嶼之間喔 ! )

至於麥克阿瑟 & 威爾森 (寫螞蟻三部曲的生態學大師) 的「島嶼生物地理學」讀起來更曲折, 重點大概是: 島嶼的面積/ 與大陸的距離和物種移入多寡有關, 移入和滅絕會達到動態平衡. 島嶼的孤立會加速演化, 使得動物「巨大化, 矮小化, 不會飛」, 造成「生態上的天真」也使物種比大陸更容易遭遇變數而滅絕, 因而衍伸出 「最小有效族群」與「有效族群分析」的概念, 這些概念不難懂, 但是本書同時著墨很多科學家之間的激烈紛爭和個別意見, 讀起來頗冗長.

David Quammen 不是環保人士也不是科學家, 而是記者 & 作家, 因此本書更讓人記得的, 還是作者親自走訪島嶼與雨林的經歷, 跟著觀光客或科學家一探象龜, 科莫多龍, 穆瑞奇猴, 天堂鳥等動物, 這絕對和坐在電視前看國家地理頻道有天壤之別, 那種舟車勞頓之後親眼看見的欣喜, 大概和我終於讀完書得到的一點快意勉強可比擬吧.

本書的結尾:

這片雨林, 大概偶爾會見識到寬刃刀和斧頭, 但是看樣子還沒有人拿電鋸進來過, 我對阿魯群島的疑問, 在我們到達天堂鳥的求偶場所之前, 就已經找到答案. 別的地方發生的那種傷心慘劇 --生物和廣大的生境遭受破壞, 生境破碎, 近交衰退, 生物適應力喪失, 野生族群數目減少以致無法存活, 生態系崩解, 連鎖的生物滅絕 --還不曾在這裡上演, 不過可能也快了. 無論如何還可以再拖一段時間, 如果時間就是希望的話, 那麼這裡還有希望.

review : NY Times,

脆弱的真相 我輩叛徒

 

脆弱的真相 A Delicate Truth **** / John le Carre / 2014 (王寶翔 譯)

  故事以兩條線分別進行:保羅,資深的外交部官員,意外被指名要求參加一場反恐任務的祕密聯絡人;他不清楚前因或是後果,任務順利完成後,他光榮授勳並得意地偕妻子退休鄉間。

  托比,機靈的年輕外交部官員,儘管身受長官信賴、仕途順遂,卻也私心不認同英國的諸多外交政策。當他成為年輕國務大臣的得力助手,發現這位大臣似乎背地裡在進行什麼不可告人的行動,他做了一個幾近叛國的舉動:竊聽。而這捲錄音帶,卻將托比帶到保羅身邊,帶回不堪回首也不該存在的「野生行動」。

當故事進展到兩線匯流, 英國士兵桀伯再度出現, 我就一口氣把這本書讀完了 ! 勒卡雷重新找回情節的節奏掌控和人物的豐富血肉, 對「軍工產業」有嚴厲的控訴. 另外要特別一提的就是譯者王寶翔的注釋, 適時地讓讀者瞭解小說背後的現實參照, 這年頭每次讀到好的譯本都會讓人感動落淚的.

The Guardian review by Mark Lawson
現實參照一: 外交部國務大臣昆恩和私人顧問「道德後果公司」Jay 的關係, 影射 2011 年的因此辭職的英國保守黨前國防大臣. 參照二:「野生行動」的傷及無辜影射 1988 年同樣發生在直布羅陀的事件, 英國特勤隊槍殺三名無武裝愛爾蘭共和軍軍人. 參照三: 英國武器專家 David Kelly 對伊拉克大規模殺傷武器提出疑慮, 2003 年在官方調查兩天後自殺. 雖然知道勒卡雷的書從來不是要特別影射什麼, 但是令人尊敬的老先生也不會無的放矢的.

另外, Absolute Friends (2003) and A Most Wanted Man (2008) 加上本書, 可以看做勒卡雷描寫 Bush-Blair era 的三部曲.

我輩叛徒 Our Kind of Traitor ** / John le Carre/ 2010 (李靜宜譯)

教書事業一帆風順、外型帥氣,還是個運動好手的佩利,在他30歲生日那年開始思索,他是否想要一輩子都當個教書匠?在決定一腳踢開學術圈、決定奔向自由生活之前,他的女友葛兒也必須下定決心,是否該放棄即將展開的律師事業,追隨佩利去天涯海角?作出決定之前,佩利邀請葛兒,利用他繼承來的一小筆遺產,在豔陽天飛往安地瓜來場網球假期。

本該操心兩人未來的度假旅遊,另一種「未來」卻不請自來:矮矮胖胖、輕微跛了一隻腳,與佩利截然相反俄羅斯富豪狄馬、度假島嶼的半個主人,同樣也是網球愛好者兼好手,在目睹佩利的高竿球技後盛情邀他打上一場;無法拒絕也難以抗拒與高手過招的佩利,進入狄馬的私人球場後,同時陷入狄馬與他的家人的包圍——死氣沉沉的大老婆、美豔神祕的大女兒、一對神情憂傷的小姊妹與兩個正值青春期的兒子,外加兩名保鑣組成的觀戰隊伍。

輸得心服口服的狄馬進一步邀請兩人到島上的別墅作客,但狄馬把佩利帶開、讓大老婆把葛兒帶開,開始隱密地向這位英國教師求援:狄馬是俄羅斯最大黑道企業的白手套,專門負責在全球各地洗錢,如今他的地位及人身安全受到威脅,他想要帶全家人投奔英國、想要佩利為他居中牽線……渴望「新人生」的佩利一下成了半個間諜,連葛兒也一起拖下水。

這樣的情節怎麼樣 ? 好像滿吸引人的吧 ! 但是整本書除了 2009 年法網 Federer- Soderling 決賽讓人叫好, 以及最後勒卡雷氏的「高潮」不讓人失望之外, 總覺得其它不太有說服力.

30 歲的左翼思想青年用一筆「繼承」的財產去度假, 而且是去高級網球俱樂部 ? 而佩利這天生不可質疑的愛國心是那來的 ? 這樣的設定實在太「懷舊」了. 另外不知道是不是我的問題, 讀的時候我實在感受不到狄馬的魅力, 大概是因為他的話大多是被轉述的吧, 狄馬這一家人怪異的組合, 活像 20 世紀初超現實作品走出來的人物. 這些人物非黑即白, 太理所當然, 缺少了早年勒卡雷小說那種迷人的掙扎,

對我來說真正讓人目不轉睛的是最後四分之一, 以為重新得到機會的情報員路克, 什麼都變得出來的神祕歐利, 佩利, 葛兒, 分批救出狄馬一家人, 然後躲到瑞士農場度過「平靜」的假期, 最後走向不可避免的結局, 勒卡雷氏的結局 ! 至於俄國僅次於石油的第二大出口產業-洗錢-在書中由狄馬平鋪直敘的念出來, 好像少了點衝擊 ?

種子的勝利

種子的勝利:穀類、堅果、果仁、豆類、核籽如何征服植物王國,形塑人類歷史 ****
The Triumph of Seeds:  How Grains, Nuts, Kernels, Pulses, and Pips Conquered the Plant Kingdom and Shaped Human History/ Thor Hanson

和 <羽的奇蹟> 一樣輕鬆好讀又有趣, 雖然不知道以後會記得多少 XD 然後看副標題可以學好多英文 XD

這不光是一本講植物的故事, 而是植物與其他生物間的愛恨情仇"共演化", 以及種子如何影響人類的過去與現在, 相較於聚焦人類歷史的咖啡/茶葉/菸草的書, 還有條列式的 “影響人類的 50 種植物" 等, 本書更豐富卻不龐雜, 全書分為五個章節:

種子的滋養力 (種子內涵的澱粉/蛋白質/脂質): 酪梨/可可/巴拿馬天篷樹原生在熱帶雨林, 所以它沒有休眠期, 只有豐富的"便當"讓種子在陰暗的森林裡生長; 一年生禾本科植物會把資源用於製造體型大數量多的種子, 所以人類很早就加以馴化栽種; 寄生在老鼠毛的跳蚤幼蟲學會以穀物為食, 所以黑死病最先是經由穀物貿易開始傳播;

統合力 (從適合潮濕環境的孢子, 演化成適應乾燥季節性氣候的種子): 石炭紀的木賊等蕨類留下多得不成比例的木炭, 但那個時期已經從高地演化出來的針葉樹才是要角; 原始的裸子植物如銀杏和蘇鐵的花粉會游泳; 糯米裡有個雙隱性基因讓澱粉有黏性;

耐受力 (種子發展出不可思議的休眠期, 等到天氣/陽光/土壤環境合適時, 才甦醒生長): 蘇聯時代 瓦維洛夫 成立第一個種子銀行, 還提出 “種源中心" 的重要概念並找出來;

防衛力 (為了對抗掠食者的堅硬的外殼, 辛辣風味, 咖啡因, 毒素): 種子堅硬的外殼讓 “處理時間"延長, 迫使囓齒類果實帶走 “散播儲藏" 辣椒素能減緩真菌的生長, 嚇阻微生物, 所以也被熱帶地區的人類馴化; 咖啡豆發芽時擴散到土裡的咖啡因就是自製殺蟲劑, 我從沒想過香料 & 咖啡和其他植物毒素一樣也是種生物鹼, 需要消耗珍貴的氮的;

移動力 (令人難以抗拒的果肉, 乘風破浪的絨毛/薄翼): 有些小動物會把大動物糞便裡的種子挑出來, 散佈到更遠的地方; 西瓜的祖先生長在喀拉哈里沙漠, 讓多少動物和人類會趨之若鶩; 一些種子外的油質體會吸引肉食螞蟻搬運傳布; 棉花的每個種皮細胞都變成五公分的巨大細絲;

看完真是意猶未盡呀 !

羽的奇蹟

羽的奇蹟 ****/ Thor Hanson / 2011
Feathers: The Evolution of a Natural Miracle

繼 <鳥的感官> 和 <烏鴉教科書> 之後第三本鳥書 ! 之前也借過 <鳥羽: 台灣野鳥羽毛圖鑑> 所以對於羽區, 羽毛的構造, 發育, 換羽有點認識. 現在我雖然還是認不得幾種鳥, 但是總覺得看生活中這些小精靈有了不一樣的視野 : )

全書分成 Evolution, Fluffy, Flight, Fanny, Function 五個章節, 後兩章篇重羽毛在人類世界的應用, 讓我興趣缺缺. 最有趣的是羽毛和飛行的演化, 因為近年在中國有大量白堊紀化石的出土, 而有許多進展和發現, 羽毛的生長階段也是羽毛演化的過程, 而各種階段的羽毛都能在恐龍身上找到 ! 尾羽龍和中華鳥龍的絲狀羽毛主要用於展示 ! 意外北票龍全身布滿最簡單的羽管, 而小盜龍有滑翔功能的不對稱飛羽, 赫氏近鳥龍比始祖鳥早一千萬年 !

至於飛行的演化更是近年的新發展, 以前都沒讀過的, 好有趣 ! 既不是地面升起也不是空中躍下, 最可能的假說是 “翅膀輔助在斜面上奔跑" ! 然後再滑翔, 最後發展出飛行 ! 酷 !

2016 已讀書單

2016年實在認認真真的看了太多好書,
就像當年一口氣看百部經典電影一樣, 感覺很充實,
而且待看書單不斷增加, 這一切是因為看了 <東西的故事> 大受啟發
在 TAZZE 賣了65本書, 買了29本二手書, 十多本新書 !

自然科普

尼安德塔人:尋找失落的基因組 ***
自私的基因 ****
鳥的感官:當一隻鳥是什麼感覺? ****
生命的躍升:40億年演化史上最重要的10個關鍵 *****

綜合/生態 

1493 物種大交換丈量的世界史 *****
尋熊記 / 黃美秀 ****
森林祕境:生物學家的自然觀察年誌 *****

物理科普

T恤上的宇宙 尋找宇宙萬物的終極理論 /Dan Falk *****
新時間簡史 /霍金 ****
探索時間之迷 / Dan Falk ****
悖論 破解科學史上最複雜的9大謎團 / Jim Al-Khalili *****

Non-fiction

我的喬治亞 / 西西 ****
縫熊志 / 西西 ***
猿猴志 / 西西 ****
迷蝶誌 / 吳明益 ***
大動物園/ 何曼莊 ****
別樣的色彩: 閱讀.生活.伊斯坦堡,小說之外的日常/ Pamuk ****
如何獨處 How to be Alone/ Jonathan Franzen ****

Fiction

冰與火之歌 五 與龍共舞 ***
單車失竊記 / 吳明益 *****
13‧67 /陳浩基 ***
龍頭鳳尾/ 馬家輝 ***
鷹與心的追尋  H is for Hauk/ Helen Macdonald *****

驚婚 / 郭松棻 ***
此心不沉: 陳纂地與二戰末期台灣人醫生 /鍾逸人 **
睡眠的航線 / 吳明益 ****
魔是魔法的魔 / Neil Gaiman ***

台灣

從台灣諺語看台灣歷史 /戴寶村.王峙萍 ***
濁水溪三百年 / 張素玢 *****
無法送達的遺書 / ****
島嶼無戰事 不願面對的和平假象 /寇謐將 ****

歷史

塞爾登先生的中國地圖 : 香料貿易、佚失的海圖與南中國海/卜正民 ****
梅維爾的帽子 : 從一幅畫看十七世紀全球貿易/卜正民 *****
看得見的城市 : 全球史視野下的廣州、長崎與巴達維亞  /包樂史 **
遊牧民族的世界史/杉山正明 ****
世界史的誕生:蒙古的發展與傳統 / 岡田英弘 ****
大人的日本史 / 涂豐恩 ****

社科

東西的故事 /Annie Leonard *****
巷子口經濟學 /鍾文榮 **
新聞的騷動 / The News 狄波頓 *****
不合理的行為 Unreasonable Behaviour/ Don MuCullin *****
以平等之名: 托克維爾與《民主在美國》/楊照 ***

藝術

煮海時光 侯孝賢的光影記憶 / 白睿文 ****
南風 /鐘聖雄, 許震唐 ****
浮光 / 吳明益 ****
樂之本事 / 焦元溥 ****
台北謠言: Taipei Rumor 1975-1988 / 阮義忠 ****
觀看的方式 Ways of Seeing/ John Berger *****

生命的躍升

 

生命的躍升:40億年演化史上最重要的10個關鍵 *****
Life Ascending: The Ten Great Inventions of Evolution /Nick Lane

因為 <森林祕境> 再度點燃我對自然的興趣, 所以把這本年初放棄的書重新拿起來, 熬過了前三章(生命的起源, DNA, 光合作用) 很多有點生疏有點熟悉的生化名詞, 第四到第八章 (複雜的細胞, 性, 運動, 視覺, 熱血沸騰) 就變得很好讀而且很有趣, 尤其是原核生物和真核生物的大不同 (包起來的DNA, 細胞骨架, 吞噬作用) 讀完真的會覺得人類能站在這裡是演化的奇蹟.

視覺其實是古老的發明: 盲蝦/海鞘/沙蠶等都有兩種感光細胞, 一個在眼中一個是生理時鐘, 只是和脊椎動物作用剛好相反, 而視蛋白的祖先可能是團藻的眼點 ! 超酷 ! 第九章意識, 第十章死亡, 作者認為醫學界鑽研疾病的治療弄錯了方向, 應該要換個角度研究預防老化啟動的基因, 還是超酷 !

Sky of Gene review 他提到他會多加兩個把這些重大發明湊成一打: 多細胞(multicellularity)和登陸(adaptation to the land)我也同意 哈哈 !

森林祕境

森林祕境生物學家的自然觀察年誌 *****
The Forest Unseen: A Year’s Watch in Nature/ David George Haskell

年度最驚艷與年度科普最愛 !

這本書實在太美了, 作者用非常詩意的文字, 用觀察一小塊原生林地一整年的經驗, 傳遞一沙一世界的概念. 除此之外, 作者用生動的比喻去解釋艱澀的課題, 解釋那些不顯眼卻很重要而多采多姿的生命 : 地衣, 無肺蠑螈, 樹木花草適應寒冬, 微棲地的陽光變化與動物的顏色, 植物的 「色覺」, 植物-草食性昆蟲-鳥類彼此交手「共演花」, 蕨類/真菌/蝸牛的奇特生殖, 姬蜂的寄生, 雌螢火蟲致命誘人的螢光, 白尾鹿-郊狼-森林的共舞, 禿鷲的超強消化道, 落葉層裡未知的生物世界, 植物鬚根和菌根菌的共生 etc.

作者在書中提到: 來自北方的條紋鷹(因為人工餵食器而留在北方)變少, 曼荼羅地的條紋鷹會變好過, 鳴禽被獵食的風險也會降低, 如此一來, 鷦鷯的數量就可能增加, 螞蟻和蜘蛛的數量或許會減少, 植物和菌類都會連帶受到影響. 因為春天的短命春花需要靠螞蟻傳播種子, 而蜘蛛減少後, 蕈蚋就會增加.

上述「生態的漣漪」多不勝數. 常常自以為是萬物之靈的我們人類, 只不過是這廣大自然界的渺小的一份子; 我們自以為是的科技與文明, 放到時間的長河裡流動, 百萬年後, 也許是某一項災難的開端. 我們的一舉一動都不可能船過水無痕, 作者在最後也樂觀的覺得現在比以前重視生態保護的議題, 對於這點我倒是悲觀地同意霍金的看法: 人類再一千年就要絕種啦 ><